E小说 > 言情小说 > 霍格沃茨行商记 > EP.2 东方式列车推销员

  “不,我已经说过了,波特先生,我发誓,那只是个意外。”
  十分钟后,开往霍格沃茨的专列上,哈利顾不上欣赏自己只在梦中见过的魔法列车(*蒸汽动力),便被难得露出仓皇之色的尼尔拉进了包厢,被迫聆听对方那并非感觉不到诚意但不知为什么听起来就是像在幸灾乐祸一样的长篇辩解。
  九又四分之三站台的入口确实隐蔽,就藏在九号与十号站台之间的拱形柱后面,从外部完全看不出端倪。而且要想穿过那道魔法屏障,就需要加快脚步全速冲过去——据说这是为了防止麻瓜误闯进来的——从尼尔口中得知这些之后,哈利也理解了他之前关于“至少应该安排个向导”的抱怨,如果没有人带路,自己可能摸索一辈子也找不到进站的方法。毕竟对于一般人来说,把墙上的每块砖都摸个遍就已经是深思熟虑后所能想到的办法的极限了,他实在不觉得会有人的发散性思维能更进一步拓展到要开足马力往柱子上撞这一层上面。
  “一定要快,波特先生,这种时候千万不能考虑自己撞得头破血流的可能性,否则您就会被那道墙弹回来,四仰八叉地摔倒在地上,成为周围人的笑柄,并且在霍格沃茨的校史上遗臭万年……哦见鬼!来吧,波特先生,这下真的得赶快了!”
  于是他立刻兴致勃勃地就这件趣事为哈利做演示,推着哈利的手推车一路小跑着冲向柱子,就这么消失在石砖砌成的墙壁后面。而当对发生在眼前的“魔法现象”感到兴奋不已的哈利模仿着他也穿墙而过后,却看见入口处围了一大圈人,表情精彩至极的尼尔·万站在人群中间的空地上,脚下躺了一具……一个昏迷不醒的人,自己那辆车头部分凹进了一块的手推车就停在旁边,受惊的海德威在笼子里扑腾着翅膀。
  “是的,我知道,在我说过‘这样下去早晚会出事故’之后马上发生这样的事情,确实会让人比较可疑,但在那种情况下,我是说,我总不能在穿墙之前就注意到对面有个人吧?”
  一点不假!至少听到骚动赶来查看情况的教授是这么认为的,因为这起事故最终被认定为了单纯的意外,尼尔只得到一句“下次小心一点”的劝诫便被轻轻地放过,而那位名叫文森特·克拉布的可怜新生则由于脑震荡只能被人用漂浮咒抬回车厢休息。
  平心而论,就像那位做出裁定的教授一样,哈利也不觉得这是什么有预谋的犯罪行为,但或许是他脸上的惊愕让对方产生了某种误会,和哈利对面而坐的尼尔从火车鸣笛开始就一直在试图通过自白洗脱他那压根就不存在的嫌疑。
  “您要知道,波特先生,我是绝对,绝对不愿去做那种事情的,霍格沃茨的每个人——包括您和不幸的文森特先生在内,对我来说都是弥足珍贵的潜在顾客,而我,尼尔·万,就像您现在所看到的那样,对客人总是想办法极尽恭敬的。”
  “顾客?”哈利微微一皱眉,“我以为你是新生。”
  “我当然是,波特先生。”尼尔点了点头,说,“或者说得再准确一点,我是受宗门指派到霍格沃茨就读的交换生——说实在的波特先生,这话我偷偷和你讲:我们门派的长老们一开始不是很看好这样的活动,他们认为一个发明了厕所污水回涌咒的民族是不可信任的,但……嗯,总而言之我还是来了。但谁也没规定我不能在求学上进之余打点零工来养活自己呀,对不对?”
  他带着讨好的笑容冲哈利眨了眨眼睛,转过脸去朝天花板作起揖来,仿佛在恳求哪位大人物高抬贵手,滑稽的样子让哈利忍不住笑出了声,刚才那一点关于带车撞人的芥蒂也在不知不觉间消失了。
  尽管如此,哈利心中的困惑依然有很多,比如他口中那个叫“zong
men”的东西究竟是什么,以及交换学生在魔法学校之间是不是十分普遍等等,然而还没等他开口,车厢门便被人从外面拉开了。一个红头发、满脸雀斑的男生拎着大包小包的行李出现在门口,见两人的视线都被自己吸引过去,他有些羞涩地摸了摸鼻子。
  “抱歉,我能进来吗?其他车厢都没座位了。”
  哈利朝尼尔看了一眼,正好撞上他询问般的目光。
  “当然,请吧。”
  “谢谢——顺便提一句,我叫罗恩,罗恩·韦斯莱。”
  他一边拽着有些破旧的行李箱吃力地挤过车厢门,一边倒腾出一只手来和哈利握了握手。另一方面,尼尔则很好展示了他刚才自述过的服务精神,殷勤地主动上前去帮对方放行李。
  “很荣幸见到您,韦斯莱先生——您知道您的姓氏和那位约翰·卫斯理是相同的吗?对,就是《英国史》、《疾病简易自然疗法》和《基督徒的完美的简易说明》的作者,不过也许您更熟悉他的另一重身份,循道会的创始人?……哦,看样子您哪边都不知道,好吧,没关系,我知道巫师们总是更习惯沉浸在自己的文化圈子里面……”
  自己启程前如填鸭般拼命塞进脑子里的英式杂学没有得到共鸣,尼尔似乎显得有些沮丧,不过这样的表情只在他脸上停留了眨眼的工夫,很快又恢复成微笑的样子。
  “不过您想必听说过大名鼎鼎的《卫斯理系列》!……也没有?哦,好的,那就这样吧。”
  或许是因为连续两次折戟,亦或者由于那本书的作者是他的同乡,总之,这一次尼尔受到的打击貌似比刚才更大,以至于让他低着头慢慢坐回座位上的动作看上去都显得如此可怜。有过在车站上的经历,哈利已经开始多少有点习惯了他那心电图一样上下乱窜的情绪波动,而第一次见识这一点的罗恩则惊讶地瞪大了眼睛。
  “你……还好吗?”
  “……感谢您的体贴,韦斯莱先生。十分抱歉,初次见面就在您面前丑态毕露。”尼尔从座椅上站起来,用酷似中世纪贵族的礼节侧身鞠了一躬——他这种看似做作实则只是单纯脑子里缺根弦的戏剧化的举止,很容易让不了解他的人产生误解继而退避三舍,从这个角度来看,到现在还坚持着站在原地没有退缩的罗恩说不定是个心地相当之善良的老好人。
  “今后也请您多多照顾我们的生意,我,您忠实的尼尔·万,包含回报这一善举的用心在内,一定竭诚为您服务。”
  “哈,呃,我是说,我也很高兴见到你。”尽管还不太适应对方浮夸的言行,但“生意”这个词还是让罗恩下意识地露出了苦笑,“不过,你和韦斯莱家恐怕可没什么‘生意’好做,我们家的积蓄有点……”
  “没关系,韦斯莱先生!完全没关系!”尼尔打断他的话,亲昵地一揽肩膀把他按回到座位上,“我们——我的职责就是寻找并提供每一位顾客所需要的服务——童叟无欺,价格公道,风险自理,谢绝退货,这是经商的准则,也是门派里管财务的三长老临行前送我的箴言,听听,说得多好呀!我的理想之一就是有朝一日成为一名像他一样了不起的商人……然后再把他从八卦炉里保释出来,嗯,可怜的家伙,他在贪墨宗门资产之前真应该好好考虑一下后果的。”
  虽然不知道他在复述那句“箴言”时为什么突然切换成了一种自己听不懂的东方语言,但罗恩不得不承认,自己被尼尔那番说辞煽动得有些意动——想想吧,从未知国度进口来的神秘魔法物品,人一生又有几次机会能接触得到?难道不应该先看一眼再做决定吗?
  “好吧,我没多少钱能挥霍在……呃,有什么便宜点的东西吗?”
  “很多,韦斯莱先生,如果您有需要,我甚至可以五折卖给您聚气丹,这是强身健体的好东西,虽然……咳嗯!不过,无论您打算买些什么,恐怕都需要多等一段时间了。”尼尔踢了踢自己脚边那个大到塞不进行李架去的竹篓,“我被告知,这些商品需要先得到魔法部的许可才能在霍英国境内售卖,否则很可能会引发一些……这么说吧,我们都不愿看到的混乱,苏格兰圣公会的反应尤其激烈,哪怕这事儿和他们一点关系都没有——无论如何,入院之后我会立刻开始着手办理相关手续,敬请期待吧,韦斯莱先生,敬请期待。”
  正在这时走廊上传来一阵喧哗声,离门最近的尼尔朝两人看了一眼,便起身去外面查看情况,罗恩则趁机对哈利做了个鬼脸。
  “他可真是个快活的家伙,不是吗?”看着尼尔·万瘦长的背影消失在窗户后面,罗恩带着不可思议的笑容耸了耸肩,“说起来,我还不知道你的名字?”
  “哈利·波特。”
  罗恩张大了嘴巴。

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